Lozing Boven-Schelde te Frankrijk.

Lozing Boven-Schelde te Frankrijk.

Op donderdag 9 april 2020 gebeurde er een accidentele lozing in de Boven-Schelde op Frans grondgebied ongeveer 50km van de Belgische grens. Een dijk van een bassin met sap van suikerbieten is doorgebroken en een massa water met suikerbietensap in is dus in de Boven-Schelde terecht gekomen. In Frankrijk heeft dat al tot vissterfte geleid.

Dhr. Alain Dillen van het Agentschap voor Natuur en Bos (ANB) lichtte vorige week donderdag (toen het nieuws hem per toeval bereikte) onmiddellijk het Meldpunt Milieu-incidenten van de Vlaamse Milieu Maatschappij (VMM) en de waterbeheerder De Vlaamse Waterweg (DVW) in. Tegelijk bood hij DVW enkele beluchters aan die DVW in de jachthavens (Kerkhove en Oudenaarde) zal plaatsen omdat vorige lozingen (2012) duidelijk werd dat de vissen in die havens vluchten om aan de verontreiniging  te (proberen) ontsnappen.

De VMM zette daarop een tijdelijk meetstation (dat om de 15 minuten de waterkwaliteit meet) aan de grens met Wallonië in werking om zo een snelle waarschuwing te bekomen als de lozing daar zou passeren.

Maandag werden er in Wallonië al een pak dode vissen waargenomen die duidelijk stierven aan een acuut zuurstoftekort. ANB lichtte ook de stad Gent in, zodat ze daar de sluizen tijdig kunnen sluiten om te voorkomen dat de verontreiniging (langdurig) in de stad zou blijven hangen.

Vanmorgen haalt DVW voor de zekerheid nog twee extra beluchters op. Men verwacht namelijk ter hoogte van het sluis-stuw complex in Kerkhove accumulatie van vissen die vanuit Wallonië stroomafwaarts proberen wegvluchten voor de verontreiniging en aan het sluis-stuwcomplex vast komen te zitten. Een aantal uren of dagen later, afhankelijk van verplaatsingssnelheid en omvang van de verontreiniging, verwacht men hetzelfde scenario aan het sluis-stuw complex van Oudenaarde.

Ook VMM, de waterbeheerder van de stroomafwaartse trajecten van de Zwalm en de Maarkebeek, twee zijrivieren van de Boven-Schelde, bereidt zich voor door beluchters klaar te houden. Het zou immers kunnen dat er massaal veel vissen de verontreiniging proberen ontvluchten door deze zijrivieren op te zwemmen waardoor ondanks dat de verontreiniging deze rivieren niet kan binnenkomen (tegen het debiet in gaat dat niet) er lokaal toch zuurstoftekorten kunnen optreden door tijdelijke overconcentratie aan vissen.

De komende dagen zullen kritisch zijn. De waterbeheerders en het meldpunt Milieu-incidenten, evenals onze Waalse collega’s, hebben zich bijzonder performant voorbereid op wat komen gaat. Alles hangt nu af van de omvang en de concentratie van de verontreiniging. Op het hoogtepunt van de verontreiniging later deze week zullen er in totaal maar liefst zes beluchters non-stop staan draaien.

Noot aan de hengelaars: Die beluchters zijn zeer recent nog aangekocht via het Visserijfonds, dus met de opbrengsten van jullie visverloven, specifiek met het doel om bij dergelijke calamiteiten ingezet te worden om vissterfte zoveel mogelijk te vermijden. Alle Provinciale Visserijcommissies (5) hebben er een groepsaankoop van gemaakt om zo een gunstige prijs te bekomen.