Update vervuiling Boven-Schelde

Update vervuiling Boven-Schelde

Update: Zondag 26 april 2020 om 23u30 door Alain Dillen, Agentschap voor Natuur en Bos (ANB):

“Op dit moment is de vuilvracht volop Zwijnaarde (Tijarm Merelbeke + zwaaikom Zwijnaarde) aan het passeren, en… het zuurstofgehalte zakt weliswaar maar blijft ruim boven de kritische grens en zit zelfs uren later nog altijd op 60%.  Zowel de chemische als de biologische zuurstofvraag van de vuilvracht zijn enorm afgenomen door het voortdurende ‘bombardement’ met zuurstof en door de inschakeling van RWZI Oudenaarde waar Aquafin rechtstreeks Scheldewater heeft gezuiverd.

We hadden allerlei maatregelen voorzien voor de Ringvaart, inclusief beluchting op Leie en Toeristische Leie, maar die zijn niet meer nodig. De vuilvracht krijgt nog een laatste zuurstofboost vlak voor ze in de Ringvaart terecht komt, en de verwachting is dat ze amper een merkbare impact op de waterkwaliteit van de Ringvaart gaat hebben.

De maatregelen voor afsluiten Munkschelde (Merelbeke) en afsluiten Gentse binnenwateren bij passage vuilvracht blijven wel gehanteerd – de vervuiling bevat ook nutriënten als fosfaat en zou in de binnenstad voor forse toename blauwalgbloeien kunnen zorgen als ze daar in terecht komt. In Ringvaart en kanaal Gent-Terneuzen is er voldoende afvoer en verdunning waardoor dat risico zeer klein is.

Ik denk dat we er zijn, en dat we de Boven-Schelde van het allerergste scenario hebben gevrijwaard. Er is wel vis verloren gegaan, zeker in het Spierekanaal, maar al bij al zijn de verliezen minimaal en al zeker als je vergelijkt met wat in Frankrijk of Wallonië is gebeurd.

Komende dagen wordt er nog hier en daar belucht in de Boven-Schelde, vooral in de jachthavens, maar de beluchting wordt gradueel afgebouwd. Als je beluchters op het water ziet die niet meer aan staan, niet erg dus.

In het West-Vlaamse deel van de Boven-Schelde wel wat verlies dus (vooral op het Spierekanaal) maar niet onoverkomelijk. Het paaiseizoen is gered en ik vermoed dat tegen dit najaar het visbestand weer overal op peil zit.

Het was een huzarenstukje, we hebben eigenlijk het water in sneltempo gezuiverd in de rivier zelf (en een stuk in de RWZI Oudenaarde), en met succes visbestanden gered uit een situatie die, dat kan ik nu wel eerlijk zeggen, zaterdagochtend toen de metingen van onze Waalse collega’s aan de Franse grens binnenkwamen, behoorlijk hopeloos leek.

Dank aan alle stewards, dank aan alle PVC-leden die regelmatig op het terrein allerlei zaken voor mij opvolgden, en vooral dank aan De Vlaamse Waterweg, VMM, Aquafin, brandweer en civiele bescherming, en aan mijn collega’s Xavier, Bjorn en Jean-Pierre die allerlei logistieke steun aanleverden en ervoor zorgden dat de Scheldemeanders gevrijwaard bleven. Ook dank aan het PCM, dat een aantal geplande visonderzoeken heeft uitgevoerd met extra inzet van eigen mensen terwijl ik normaal mee zou zijn gegaan. Zo kon ik me vol hierop concentreren.”